ByteDance kündigt Restrukturierungen und Mitarbeiterabbau in seiner VR-Sparte an

ByteDance kündigt Restrukturierungen und Mitarbeiterabbau in seiner VR-Sparte an
ByteDance (foto ANSA)

Die Realitätsdivision von ByteDance hat aufgrund der Marktkrise Restrukturierungen und Personalabbau angekündigt, wie aus Informationen von drei informierten Personen hervorgeht.

Henry Zhou, der Präsident von Pico, ByteDances VR-Division, verkündete in einer internen Sitzung am Dienstag, dass die Division ihre Kernteams für Hardware und Technologie beibehalten werde, während die Bereiche Marketing, Studio, Video und Plattform verkleinert würden, so zwei Teilnehmer der Sitzung.

ByteDance und die Erwartungen an das „Metaversum“

Zhou gab zu, dass die VR-Branche sich noch „in einer sehr frühen Phase“ befinde und Picos ursprüngliche Erwartungen an den Markt übertrieben optimistisch waren, wie die beiden Personen berichteten.

ByteDance hatte Pico 2021 erworben, als in Silicon Valley noch Euphorie über das Potenzial des „Metaversums“ herrschte – ausgedehnte virtuelle Welten, die über VR-Brillen zugänglich sind und zur nächsten großen Entwicklung im Verbrauchertechnologiebereich werden könnten. Die Begeisterung für diese Idee ließ jedoch nach, als die künstliche Intelligenz die Aufmerksamkeit der Technologiebranche auf sich zog.

Während der Sitzung wurden keine Details über die Mitarbeiterkürzungen bei Pico bekannt gegeben, aber gemäß Informationen von zwei informierten Personen werden mehrere hundert der über 1.000 Mitarbeiter ihre Arbeitsplätze verlieren.

Picos aggressive Expansion und ByteDances Investitionen

Die Umstrukturierung markiert eine Änderung in der Forschungs- und Entwicklungsstrategie von Pico, nachdem ByteDance das Unternehmen inmitten des schrumpfenden VR-Gerätemarktes übernommen hatte. Das Unternehmen hatte gehofft, ByteDances Stärken für die Bereitstellung von Inhalten an VR-Nutzer zu nutzen, jedoch mit begrenztem Erfolg.

Seit der Übernahme hat Pico aggressiv expandiert und Teams für die Entwicklung von VR-Inhalten wie Videos und Spiele geschaffen. Laut einer informierten Person hat ByteDance mehr als 10 Milliarden RMB (1,37 Milliarden US-Dollar) investiert.

Zhou zufolge werden diese Teams am stärksten von der Unternehmensumstrukturierung und den anschließenden Stellenstreichungen betroffen sein.

ByteDance: Picos Rolle im VR-Markt und der Wettbewerb mit Meta

„Pico war ursprünglich ein Hersteller von VR-Brillen und hat zwei Jahre lang Dinge getan, in denen es nicht gut war“, sagte ein anonymer Pico-Mitarbeiter.

Pico wurde als Konkurrent von Meta im Bereich VR-Brillen angesehen und wurde in China zum führenden Hersteller von Virtual-Reality-Produkten nach Volumen, wie Counterpoint berichtet.

Meta hat letzten Monat die neueste Version seiner VR-Brille Quest veröffentlicht, jedoch sind die Geräte in China nicht verfügbar. Viele in der VR-Branche hoffen, dass Meta Quest 3, die neue PlayStation VR 2 von Sony und Apples bevorstehende Vision Pro zusammen das Wachstum in einem Markt ankurbeln können, der fast ein Jahrzehnt lang darum gekämpft hat, bei den Verbrauchern zum Mainstream zu werden.

ByteDance: Herausforderungen für die VR-Branche

Dennoch verzeichneten sowohl der weltweite als auch der chinesische VR-Markt in diesem Jahr erhebliche Rückgänge. Laut IDC gingen die weltweiten Lieferungen von Augmented-Reality- und VR-Brillen im zweiten Quartal 2023 gegenüber dem Vorjahr um 44,6% zurück, das vierte aufeinanderfolgende Quartal mit Rückgang.

Der chinesische VR-Markt und sein dramatischer Rückgang

Der Rückgang in China war schwerwiegender als auf dem Weltmarkt. Laut Counterpoint gingen die VR-Lieferungen in China in der ersten Hälfte dieses Jahres im Vergleich zum Vorjahr um 56% zurück und beendeten damit zwei Jahre Wachstum auf dem chinesischen Markt.

Dies geschah trotz der Markteinführung von Sonys PSVR 2 im Februar, das schnell zur zweitmeistverkauften VR-Brille in China hinter Pico wurde. Analysten sagen, dass die VR-Branche insgesamt unter dem Mangel an fesselnden Spielen oder Unternehmenssoftwaretools gelitten hat.